獸醫檢驗程序及常見馬匹傷患簡介

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原文位置:香港賽馬會

1. 競賽馬匹會在甚麼情況下被要求接受獸醫檢驗﹖

在以下情況下,首席受薪董事或負責賽事管制的獸醫,會要求馬匹接受獸醫檢驗:

• 賽後發現馬匹可能因健康問題以致在賽事中表現未符理想。

• 馬匹於賽後接受獸醫臨床檢驗時,發現健康明顯有問題。

• 獸醫部(診療)通知獸醫部(賽事管制),馬匹經診斷後證實明顯罹患傷病。

2. 為何須要求馬匹接受獸醫檢驗﹖

要求馬匹接受獸醫檢驗,旨在盡量確保:

• 對競賽表現難以接受的馬匹進行檢驗,以確定馬匹是否健康出現問題,並於可行的情況下及時給予醫治。

• 假如確定了一匹馬罹患傷病,以致其競賽表現可能受到影響,即對其傷病情況進行檢驗和治療,直至賽事管制獸醫滿意其表現,認為適宜作賽,才可恢復出賽。

3. 獸醫檢驗有何程序﹖

• 練馬師倘接獲通知,要求其廄內馬匹接受獸醫檢驗,即應安排馬匹接受馬房獸醫的臨床檢驗。

• 檢驗完畢後,練馬師與馬房獸醫將為馬匹擬定料理安排。

• 當練馬師和獸醫均認為馬匹適宜恢復出賽時,練馬師須安排馬匹再次接受獸醫檢驗。

• 在接受獸醫檢驗的前一天,賽事管制獸醫會覆核治療紀錄,並察視馬匹是否適宜接受獸醫檢驗。

• 在接受獸醫檢驗當日,馬匹會進行快跑或試閘,而賽事管制獸醫則會在場觀察。快跑後約一小時,獸醫會再檢驗該駒,確保牠在快跑後情況良好。

• 馬匹若通過了獸醫檢驗,即可再次報名參賽;若然未能通過,便會再交由練馬師及馬房獸醫作進一步檢驗。

馬匹若只受過輕傷或曾患小病,則可豁免快跑,而僅須在再次報名參賽前,接受賽事管制獸醫的臨床檢驗。

在競賽事件報告中時常提及的馬匹傷患

【不良於行】

形容馬匹「不良於行」的用語有很多,通常表示不良於行的程度輕重和性質。

• 「展步欠順」:騎師一般用以形容馬匹的動作不暢順或有欠靈活,屬於輕微不良於行,在馬匹快跑時較為明顯,但踱步時則不甚顯著。

• 「動作欠規律」:騎師一般以「步幅紊亂」來形容馬匹動作僵硬和不均勻,情況與「展步欠順」相類似,但動作可能更為僵硬,而且有欠流暢。

• 「僵硬」是指馬匹的動作在很大程度上有欠舒展流暢,一般與肌肉疼痛有關,亦常見於患有關節炎的老馬身上。

• 「受震盪」指馬匹因在較硬的場地上快跑,引致關節疼痛和發炎,通常會影響前蹄的球節。一般來說,馬匹在接受診治及休息數天後,便會痊愈,但亦可能是關節炎的初期病徵。

• 「不良於行」指馬匹明顯避免使用某條腿,一般顯示有更嚴重的損傷,或會對表現有更大影響,情況較以上各項嚴重。

• 發炎:是馬匹身體因受傷而產生的相對反應,是復原的一個重要過程,一般會出現發熱、疼痛、腫脹、發紅和不能活動等。身體有時可能會反應過度,在發炎的過程中令組織進一步受損。馬匹須接受消炎治療,令發炎組織回復正常。

凡有「itis」字尾的英文詞彙,均指有關的部位發炎。例如:Carpitis指馬匹的腕關節(即馬的膝蓋)發炎;Tendonitis指馬匹的肌腱發炎;Sesamoiditis指馬匹的籽骨發炎。

不良於行

有時,獸醫在報告中僅會指出馬匹不良於行而沒有說明原因。這往往是因為於賽後隨即檢驗馬匹時,發現其不良於行,但卻未有足夠的時間或儀器作出準確診斷。

不良於行的馬匹會轉介給馬房獸醫,接受全面檢驗。檢驗後如能作出診斷,便會更新獸醫檢驗報告,提供進一步的資料。

肌腱受傷(肌腱炎)

肌腱是一種堅韌的帶狀組織,可將肌肉收縮時所發出的拉力傳送至骨骼,從而產生動作。肌腱含有骨膠原和彈力纖維,因此非常堅韌,但彈性或柔韌度則較低。

馬腿的肌腱需要承受很大的壓力,而且血液供應較慢,因此受傷後會產生瘢痕組織,令傷口的愈合速度較慢。由於瘢痕組織幾乎全無彈性,所以若在受傷期間接受全面的操練和出賽,很容易便會再次受傷。

馬匹的前足趾屈肌腱最易患上肌腱炎,這條肌腱位於掌骨後方,它的作用是將前臂後方肌肉的拉力傳送到腳骨。

要治愈肌腱炎,除了高明的醫術外,還需要努力和運氣。嚴重的肌腱炎很可能會導致馬匹無法再次出賽而被迫退役。

懸韌帶傷患(懸韌帶炎)

韌帶是堅韌的帶狀組織,其功能是連接骨塊和穩定關節。

懸韌帶由脛骨後方的頂部開始伸延,經過籽骨和球節後方,連接系骨的後方。

懸韌帶十分堅韌,而且頗具彈性。馬匹於快跑期間,體重壓力會轉至前肢,因此前肢球節於足部著地時尤需強力的支持,懸韌帶便是起著此一重要作用。馬匹快跑時,尤其在肌肉疲倦的時候,懸韌帶會受到很大的壓力。

若懸韌帶受傷,出現瘢痕組織後,便會逐漸痊愈。曾經受傷的懸韌帶,很容易再受傷。視乎傷勢的輕重,懸韌帶炎可能會嚴重影響馬匹的競賽前途。在賽事中嚴重受傷的馬匹,大約有七成與懸垂組織(懸韌帶和籽骨)有關。

關節問題

關節是連接骨與骨的結構,可讓相連的骨塊活動自如。馬匹最重要的關節是滑液關節。這些關節都有個關節囊,包圍著骨與骨之間的空隙,空隙內有一層滑液膜,會產生有潤滑和避震作用的潤滑液。在關節內,骨塊的末端都有極平滑的軟骨包著。由於關節軟骨表面平滑,且有關節潤滑液,所以骨與骨可以全無磨擦而活動自如。如欲進一步了解關節的結構,請瀏覽:
http://equinescience.colostate.edu/graduate/orthopedics/faq.html

競賽馬匹的關節會受到極大的壓力和勞損,因此可能導致關節囊發炎、潤滑液減少及軟骨損傷,亦可能出現碎片骨折。若不小心處理,會引致無法治愈的關節炎。

「關節不協調」指輕微的關節問題。關節退化和關節炎則指較嚴重的關節病患。如欲了解關節炎的詳細資料,請瀏覽:
http://equinescience.colostate.edu/graduate/orthopedics/faq.html

雖然任何關節都有發炎的可能,但馬匹的球節、膝蓋(腕關節)、跗關節(瞼板)最容易患上關節炎,而關節炎是引致馬匹退役的常見原因。

背痛

馬匹背痛是引致慢性疼痛和失去運動能力的常見原因,情況與人類相似。引致背痛的原因包括肌肉疼痛、韌帶勞損、關節炎和脊椎神經根曾受撞擊。

背痛很可能會導致後肢動作僵硬和行動不靈活。

如欲進一步了解馬匹背痛的問題,請瀏覽:
http://equisearch.com/magazines/Equus/backpain_070803

「熱點」及核閃爍掃描法

像運動員一樣,馬匹會因勞損而引致骨折,但馬匹不能向我們說出疼痛的位置,而且由於馬匹體型龐大,接近大肌肉的部位,如骨盆等,難以進行X-光檢查。此外,活躍骨質變化可能會非常疼痛,但X-光不能顯示疼痛的部位,直至情況非常嚴重,才能顯示出來。

核閃爍掃描法是將放射性物質(放射性藥物)注射入馬匹體內,隨茼撗G運行,以確定骨組織活躍的部位,例如身體嘗試修補勞損的部位,或嘗試調節身體以接受新的壓力。

我們用伽瑪攝影機量度馬匹身體吸收放射性物質的情況,並以電腦顯現馬匹的骨骼,確定較為活躍的部位,即吸收最多放射性物質的部位(RPU),亦可稱為「熱點」。

「熱點」通常會出現應力性細微骨裂(hairline stress fractures) 。有此情況的馬匹,一般需要停止訓練三至四個月,讓傷勢逐漸痊愈。

如欲進一步了解核閃爍掃描的功能,請瀏覽:
http://vmthpub.vetmed.wisc.edu/la_services/surg/lameness.htm

【呼吸毛病】

呼吸毛病會令馬匹吸入的氧氣減少,是馬匹表現欠佳的常見原因。

黏液性膿

馬匹在賽事中表現欠佳,被送往接受臨床檢驗後,很多時候都會發現是因氣管內有大量黏液性膿而引致。

黏液性膿混合黏液和膿,是上呼吸道受感染或受刺激而出現的徵狀。黏液性膿通常叫作「黃痰」。若馬匹出現上述徵狀,即代表牠的呼吸系統受到感染,氣管內的黃痰影響呼吸,因此不能發揮應有的水準。

若賽後發現馬匹是因此而影響了表現,人們便會提出一個問題:「為何不能及早發現馬匹患病﹖為何馬匹有此毛病仍可出賽﹖」

答案是,雖然此類感染對運動表現會有極大影響,但徵狀往往並不明顯,除非進行內窺鏡檢查,或在接近比賽時驗血,否則很難發現馬匹患病。

如欲進一步了解馬匹的呼吸毛病,請瀏覽:
www.equinecentre.com.au/health_resp_preventing.shtml

流鼻血(因運動而導致肺出血徵狀)

流鼻血是由於肺組織的微血管破裂,令血液流進肺部進行換氣的氣囊(肺泡)內。

血管和肺泡壁破裂,是由於血管壁不能承受過高的血壓所引致。對於出現這種情況的原因,仍存在一些爭議,但馬的肺部可以支持高換氣量,讓馬匹可從事劇烈的運動。一級方程式賽車的設計與馬的肺部非常相似,賽車將安全度和耐力推至極限,而馬匹則以心肺系統的耐力和強度,達致較佳的表現。

大部分馬匹在進行劇烈運動後,都會出現輕微肺部出血。根據賽後調查顯示,四至九成馬匹出賽後,氣管內都會有一些血。香港賽馬會的賽事規例規定:若馬匹肺部出血的情況嚴重至血液從鼻孔流出,便會將該駒列為流鼻血的馬匹,並禁止該駒出賽三個月;馬匹第二次出現流鼻血的現象,便須強制退役。

馬匹可能出現有血液流入氣管,但沒有從鼻孔流出的情況。此情況需經內窺鏡檢定,對馬匹的競賽表現可能會有影響,亦可能沒有影響。

馬匹若因表現欠佳而須接受臨床檢驗,結果發現氣管內有血,則負責檢驗的獸醫須判斷,情況的嚴重程度是否會導致馬匹表現欠佳。若獸醫認為出血影響了馬匹的表現,就會發出獸醫檢驗報告,說明賽後以內窺鏡進行檢查後,發現馬匹氣管內有大量血液,並要求該駒接受獸醫檢驗。

曾經流鼻血的馬匹,將來會比較容易發生同樣的情況,而且無法避免或保證牠不再流鼻血以致表現欠佳。

「喘鳴的馬匹」(喉偏癱)

喘鳴的馬匹患有喉偏癱,在快跑時因為呼吸急促而發出「喘鳴」聲音,因而得名。

通往氣管的一瓣軟骨,由一條肌肉負責控制開合;馬匹吞咽時,軟骨會把氣管關起來,呼吸時則會打開。出現喉偏癱的情況,是由於神經退化而導致該條肌肉逐漸癱瘓。

馬匹呼吸時,癱瘓的肌肉不能把該瓣軟骨提起以打開氣管的入口,因此在吸氣時軟骨便會隨著空氣擺來擺去,造成震顫與波動的氣流,因而發出喘鳴聲音。

由於該瓣軟骨停留在氣管入口,使吸入的空氣大大減少,因而削弱運動的表現。

連接該條肌肉的神經的退化過程很難預測。退化情況可能較輕微而緩慢。在此情況下,馬匹的表現可能依然可以接受,尤其是跑較短途程時,若能在後段才加速,馬匹的表現一般來說仍可接受,因為空氣吸入量只是略為減少。

肌肉神經的退化亦可能會很快,令一匹看來很正常的馬在一場賽事中表現失準,經檢查後才發現有嚴重喉癱瘓的徵狀。

為馬匹進行喉嚨手術,通常可成功修復馬匹的氣管。接受手術後的馬匹通常會在賽事中表現大有改進。不過,有些馬匹的表現卻不會改善,因為曾經在競賽中經歷喉癱瘓引致的局部窒息感覺,令牠們把競賽與窒息感覺聯想在一起,所以再也不願在競賽時全力以赴。

軟顎問題

軟顎是一瓣軟組織,由硬顎向後伸展至馬匹的喉嚨。馬匹只可用鼻子呼吸;馬匹呼吸時,軟顎便成為防止漏氣的封隔,阻止空氣從口部流入氣管,空氣便可順暢地從鼻孔流進肺部。

有些馬匹可能因軟顎移至正常位置的上方(軟顎背移),不能發揮封隔作用,令呼吸受到干擾。

騎師時常報告馬匹在競跑時突然減速,發出咯咯的聲音,或在競跑時出現「哽喉」情況。這個問題在診斷時可能不易找出原因,因為馬匹可藉著吞咽動作而使軟顎回到原位,所以在出賽後會顯得一切頗為正常。

要處理這個問題,可以用綁舌的方法,或者為馬匹套上交叉鼻箍。如果傳統方法不奏效,可嘗試用外科手術矯正。

會厭被覆蓋

會厭是一瓣三角形軟骨,在馬匹吞咽時幫助封隔喉嚨。一些馬匹喉嚨底部的薄膜皺褶,可能會覆蓋會厭。當馬匹劇烈運動時大力呼氣,該片薄膜便會像帆般揚起,阻礙空氣從肺部流出。

這種情況一般可透過外科手術治愈。

如欲進一步了解馬匹會厭被覆蓋的問題,請瀏覽:
http://www.usyd.edu.au/su/rirdc/articles/cardio/epiglot.htm

心律不正常

心臟若出了毛病,會令全身的血液流量減少,而送往運動中肌肉的氧氣也會相應減少。

心律不正常是競賽馬匹常見的心臟病,即心跳不規則。最常見而嚴重影響馬匹表現的一種,是心房纖維性顫動。患有此病的馬匹,唯一徵狀便是競賽表現欠佳。

獸醫在賽後檢驗馬匹時,必定會用聽診器檢查馬匹心律是否正常,必要時還會進行心電圖檢查。懷疑心律不正常的馬匹在接受獸醫檢驗時,必須在快跑後進行心電圖測試而顯示正常,才可再次出賽。

如欲進一步了解馬匹心房纖維性顫動的問題,請瀏覽:
http://equinehospital.net/cardiology.htm

亞臨床感染

競賽馬匹在出賽與操練時,體能承受極大的壓力。壓力可令免疫能力下降,使馬匹較易受到感染。感染的徵狀通常很輕微,難以察覺。唯一的病徵,是輕微精神不振、體溫稍為上升,以及食慾欠佳。驗血可能會驗出早期的感染。

儘管徵狀輕微,受感染的馬匹看似沒有病,但其競賽表現卻會大受影響。馬匹必須健康良好才會有出色的表現。

證實有亞臨床感染的馬匹,必須接受馬房獸醫治療和徹底休息,其後須通過驗血,證明已經康復,才算通過獸醫檢驗。

【外科手術】

馬匹接受外科手術後,必須通過獸醫檢驗,才可再次出賽。

香港賽馬會獸醫部通常為馬匹進行的外科手術包括:

關節內窺鏡手術

關節內窺鏡手術一般用以清除受傷關節的碎骨或損壞的軟骨,尤其是膝關節和球節。

喉嚨手術

需要手術治療的常見喉嚨毛病包括喉偏癱、軟顎背移和會厭被覆蓋。

腹絞痛手術

腹絞痛一般指腹痛。馬匹腹絞痛手術通常用以糾正腸臟扭轉與阻塞的問題。

 

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