筆者:不詳

寫作日期:16/3/2003

原文位置:香港賽馬會

 

香港打吡大賽已有一百三十年歷史,然而世界上首次打比大賽還要再推前差不多一百年。
「打吡」或「打比」,都是Derby這個英文字的音譯。香港開埠初期,翻譯外國地名及人名時,往往採用借音的方式,而為了表示該中文字純屬借用其發音,就將原字加一個「口」旁。於是有人將英國郡名Derby譯作「打吡」,但亦有譯作「打比」或「德貝」。不過,「吡」其實並非一個新造借音字,它有本來的讀音及涵義。無論是取音或取義,「打比」都可能更為貼切。但是,「香港打吡」已經沿用一個世紀有多,大家亦已習慣了。

Derby與賽馬又有甚麼關係呢?話說英國賽馬有若干歷史悠久的錦標大賽,其中一項名為聖烈治(St. Leger)大賽,以一位軍官的名字命名。首次聖烈治大賽在一七七六年九月舉行。一七七八年,第十二代打比郡伯爵Edward Smith Stanley與賽馬會高級董事Charles Bunbury先生提出,在來年增設一項專為三歲雌馬而設的一哩半賽事,以打比爵士的居所為名,取名為橡樹(Oaks)大賽。無巧不成話,一七七九年舉行的首屆橡樹大賽就是由打比爵士愛駒Bridget勝出。

由於首屆橡樹大賽辦得十分成功,打比爵士與好友Charles Bunbury便策劃於一七八○年增設一項為三歲雄馬及雌馬而設的賽事,途程為一哩。依照傳統,兩人以擲毫形式決定該場賽事的名稱,結果打比爵士贏了,於是這場三歲馬賽事命名為「打比大賽」。不過首屆賽事則由Bunbury名下馬匹「大奧密」(Diomed)奪魁。

在葉森舉行的打比大賽自此成為英國馬壇最重要的賽事之一,亦被視為世界上所有打比大賽的鼻祖,除了在一七九四年將途程由原來的一哩改為哩半(2400米)外,此項經典大賽的基本賽制維持了二百二十三年,至今沒有重大的改動。傳統上,葉森打比安排在六月的首個星期三舉行,直到一九九五年,改為在星期六舉行,希望吸引更多馬迷觀看。首匹勝出在星期六舉行的葉森打比大賽的賽駒正是一代馬王「臨泰來」(Lammtarra)。二○○○年,「先力達」(Sinndar)先取葉森打比,繼而再奪愛爾蘭打比及法國凱旋門大賽,成為歐洲冠軍三歲馬。

英國創辦了打比大賽之後,其他國家紛起仿傚。時至今日,歐洲、美洲、大洋洲、亞洲以及非洲各賽馬地區都有本土一年一度的打比大賽。

愛爾蘭打比大賽多數安排於六月下旬或七月初的星期日在郤拉馬場舉行。愛爾蘭打比最吸引人的地方,是此賽每每決定何駒是歐洲最佳三歲馬,由於賽期安排在英國及法國打比之後,造就機會讓該兩地的打比冠軍在郤拉馬場一決高下。近年,「先力達」、「望族」(Montjeu)以及「好夢」(Dream Well)都在此成為雙料打比冠軍,榮膺歐洲三歲馬王。

法國打比(Le Prix du Jockey Club)在一八三六年創辦,其後每年均於六月的首個星期日在尚蒂伊馬場舉行。近年最出色的法國打比冠軍當推「望族」及「名畫家」(Peintre Celebre),這兩匹良駒都在勝出法國打比大賽後,再以三歲之齡贏得法國馬壇最高榮譽的凱旋門大賽。

美國的肯德基打比歷年均在邱吉爾園馬場舉行,該馬場位於肯德基州的路易斯維爾市。此項打比最初只局限於地區層面,及至一九二○年,已成為北美洲最著名的賽事。肯德基打比是美國三冠馬王大賽的首關賽事,另外兩關分別是必利是錦標及貝蒙錦標。

日本打比又名東京優駿,首屆賽事於一九三二年舉辦。此項賽事參照英國葉森打比的賽制,每年於東京競馬場舉行。九八年度日本打比冠軍「特別週」(Special Week)曾於99年日本盃中擊敗了香港馬王「原居民」及法國馬王「望族」,被譽為日本近年最佳馬匹之一。而值得一提的是,近年的日本打比冠軍中,有四匹是美國馬王「週日寧靜」(Sunday Silence)的子嗣。

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