香港騎師列傳-告東尼

筆者:劉濟昆

收錄日期:18/6/2005

原文位置:著作《香港騎師列傳》


出生於一九五六年之告東尼,其父親告魯士乃業餘賽馬時代之騎師,故此告東尼十一歲便開始習騎,但認真習騎則在十三歲開始,當初學騎時,告東尼與哥哥告大力(告達理)一齊在九龍騎術學校習騎。

十四歲時,馬會初辦見習騎師訓練班,所以一向愛好騎馬之告魯士便攜同兩位兒子投考,因為告東尼年齡及體重均符合標準,隨即獲馬會取錄。

由於本身騎技己有根底,而且相當夠天份,告東尼很快便學上手,在學習時,各科成績俱不差,學成之後,告東尼跟隨賓仕習騎,因為賓仕功夫一流,對告東尼相當喜愛,教導亦落足心機,使到告東尼未幾即能冒出頭來。

但告東尼第一次勝出頭馬却非出自賓廄,而是策騎蘇芬諾夫馬房之錦雲獲勝,當時錦雲因在各大師傅胯下皆未如理想,由告東尼策騎竟由頭放到尾爆出大泠。

告東尼在一九七四至七五度馬季正式上陣,在七四年十一月尾出策米廄香蜜寶出賽一六五O公尺,結果跑第四。相隔一個賽馬日,他第二次出賽也是策米廄馬名望賽沙地一五七五公尺,結果打入亞軍;第三次再策香蜜寶上陣爆出大冷配腳,第四次在同年十二月出策蘇廄錦雲,爆出百多元冷門獲處女勝利,由於出策四次仍不落空,除了他個人感到非常高興之外,還開始受各方面重視了。

告東尼簽約賓廄,操馬有份,出賽機會少,初生之犢反而替米,蘇兩廄效力,據小告解釋是當時賓廄馬雖不少,但有馬彼得,游定柱,莫倫,陳寶明時騎師押陣,他自然要坐冷板了。

錦雲是告東尼處女勝利馬,雖然並不是小告策騎以來最稱心一匹,由於是首次贏馬,印象等別深,他講述當時心境時還是津津樂道,眉飛色舞,開齋前曾經出賽三次均有接近演出,兩奪亞軍對一個初出道見習生來說,本來經己相當難能可貴,但他還未滿足,認為自己還未能騎出水準,如果走位機靈一點,說不定可以先拔頭籌,在出策錦雲之前,練馬師蘇芬洛夫曾細心教導,認為錦雲是一匹能放能追之馬,陣上大可以放盡來跑,應一往向前,結果給放出來贏了,入凱旋門時他還高興得眼淚也流出來,由此可見小告能苛於律己,虛心聽教。

除了首次勝利,告東尼從騎以來最喜愛當然是馬王同德,這匹馬血統不算優良,身價亦不高,來港初期編第三班,可以說是被忽視,當時高班馬是佐治摩亞天下,老摩初期在考慮對手方面,從未考慮這匹馬,及後同德成為馬王之後,老摩毫不諱言感到非常驚訝!

不特老摩如此,告東尼接手替同德贏取處女勝利時,也沒有想到這是未來馬王,後來由於王登平練馬師下番苦功,告東尼才發覺這匹馬越跑越妙,越來越喜愛,他對這匹馬的評語是:忠心與騎者合作,是一匹鞠躬盡瘁的馬匹。所以在晨操中,他從不假手於人,上陣時贏馬固然歡喜,萬一不幸落敗,他認為馬已經盡全力,不能再苛求。

有不少人批評同德敗於足球之役(該役是同德進軍十一連捷),是拼搏太勤之故,認為該仗同德根本不應上陣,但小告則不以為然,他與練馬師一致認為,質新馬大熟時應該盡量發揮其戰鬥能力,馬本性就是要賽跑,絕不能因落敗而苛責。

告東尼由見習到現在家傳戶曉冠軍騎師,過程也並非一帆風順,我們不妨翻看他各年份戰績作研究根據。

七四至七五年度,他勝出十二場,騎師榜上名列第八,見習生麥基利哥杯得主,經已算是嶄露頭角。

七五至七六年度共贏卌六場,不特蟬聯麥基利哥杯冠軍,兼且在大師傅群中,已晉至亞軍地位,僅次於摩加利而已,聲名大噪。

七六年至七七年度贏十二場,麥基利哥杯僅得第三位,表面上是退步了,其實他在上一個年度經已贏滿四十場頭馬晉升大師傅,由於見習生簽約期未滿,小告在這個年度初期還是以見習騎師身份(但已無減磅)參加麥基利哥杯比賽,不久即脫離見習騎師行列,故此無法再蟬聯。

七七年至七八年度贏廿八場,名列騎師龍虎榜第三,戰績比較低落。

七八年至七九年度贏五十七場,首次奪得摩力利盤據之冠軍騎師地位,由於上一年度戰績比較低落,小告明白不進則退的道理,還到美國學藝,騎功果然突飛猛進,奠定此季勇奪冠軍騎師榮譽之基礎。

七九至八O年僅贏十八場,名列第六,主要是受養傷及停賽影響,出賽次數大大減少之故。

八O至八一年度贏五十七場,再次榮登冠軍騎師寶座,坐騎遍佈十一個馬房,兵源越來越多。

八一至八二年贏六十四場,以十五場頭馬拋離摩加利,第三次當冠軍騎師。王登平開倉,亦找他幫忙。

八二至八三年度贏六十二場,第四次壓倒摩加利,與王登平合作越來越緊密。騎功也趨向登峰造極。

談及騎功,告東尼堪稱全才,出閘反應敏捷,沿途走位機靈,留放有數,未段鞭推功夫夠狠,尤其是鬥後勁功夫,近來三季越來越老辣,不特落鞭狠,推騎到家,平衡功夫也妙到毫巓,能夠連續蟬聯冠軍騎師,並非僥倖,小告採取短鞍短檔策騎方式,與英國一流大師傅如柏葛,魏德禮等不相伯仲,如果一定硬要找暇疵,就是有時候落鞭太辣,以往在這方面幾次受馬會當局警誡。

人們很喜歡用告東尼與摩加利相比,除了小告年紀較輕之外,鞍上功夫也確勝一籌,雖然他們兩人常鬥個你死我活,在騎師龍虎榜上也是你追我趕,但私底下兩人還是好朋友,而小告個性也很豪放,摩加利前兩季曾推薦他出策摩廄馬沙皇,結果負廿六個馬位落後歸來,局外人也看不過眼,認為小告被愚弄,但他不以為杵,絕對沒有影響兩人交情。

告東尼於一九八三年結婚,對象是美艷迷人的新加坡林寶玉小姐。告東尼每次上陣,林小姐都要到馬場觀戰,兩人情意深長,由此可見。

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