香港第一代中國馬王-自由灣

筆者:老吉

收錄日期:20/6/2005

原文位置:著作《馬場三十年》

這一代的馬迷相信對於翠河、奔騰、原居民、靚蝦王、電子麒麟或遠至金源、永勝、祿怡、同德等馬王都可如數家珍地把牠們的事蹟道出。當今之精英大師更創下十七連捷的輝煌記錄,投注在此駒身上可謂次次有錢收,有數次更出現馬會要蝕水的情況。原來早在七十多年前香港出也出了一匹不敗馬王,英文名叫做 Liberty Bay,中文譯作自由灣。要注意戰前的馬匹是沒有中文名的,這也解釋為何早期的賽馬在華人社會並不普及。

講起這匹自由灣,是真正中國出產的馬匹。當時這些中國小馬的負磅最重可達168磅,作為馬王的自由灣當然長期也是負頂磅出賽。縱然如此,自由灣所跑的路程無論短至五化郎或長至哩半皆可輕鬆勝出,甚至每次皆帶離五至七個馬位。由於牠這麼利害,只要牠有份出賽,人們根本不會投注其他馬匹,馬會是「蝕硬」的。精明的馬會焉肯長期做蝕本生意,於是便訂下一例,凡有自由灣出賽的場合一概不接受牠的獨贏位置投注,買中跑第二的便當中第一,如此類推。這種可稱為輸打贏要的情況一直維持了兩季多,直至自由灣嘗到一生中唯一的一次敗績。

自由灣主要的對手中,有一匹叫做Silky Light(中譯為絲光,但常被戲稱為輸光)。絲光的命運有點像現時之好望角,一遇到自由灣就只有跑亞軍的份兒,馬主當然滿不是味兒。但那位馬主是一位充滿自信之人,他相信自己的馬匹必定有能力擊敗自由灣。於是他便跟自由灣的馬主商議,來一場單對單的決戰(就好像Seabiscuit挑戰War Admiral的情況)。幾經安排後雙方決定大家同負152磅平磅跑千八米(當時叫一哩一七一),自由灣由牠的慣常騎師Heare君策騎,絲光則由 Moller君(此君亦是絲光的馬主)出策。

若論實力絲光是永遠勝不了自由灣的,但自由灣這場真的敗了下來,敗的不是馬匹,而是敗在騎師手上!阿Heare由於知道自己的馬匹必勝,心存輕敵之意,想把對手玩弄於股掌之上,在整個競賽過程中一俟絲光迫近一些時他又帶離小許,總之就是要贏牠少少。誰知Moller早有預謀,到離終點三四十米時假意鬆檔,那絲光自然地落後了一馬位。這正好給了阿Heare一個訊息:絲光乏力了,我贏定了,於是他本能地也放鬆韁繩,準備收韁過終點。誰知就在此時,絲光的騎師 Muller突然重新發力,由於馬本身還大把在手,而相對地自由灣已處於完全放鬆狀態,阿Heare醒覺時已來不及讓自由灣重新發力了,就此以一個頭位飲恨!

賽後自由灣的馬主怒不可遏,明明穏勝之賽事竟然輸了,在面目無光之情況下索性申請自由灣退役,一代不敗馬王的傳奇故事就此告終!

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